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Rocas ígneas

Piedra pómez: definición e imágenes

La piedra pómez es una roca volcánica vesicular que suele ser lo suficientemente ligera como para flotar en el agua. Pertenece al grupo de las rocas ígneas y normalmente tiene una composición química similar a la riolita (o su contrapartida plutónica, el granito), aunque el magma de virtualmente cualquier composición puede formar a la piedra pómez. El término vesicular se refiere a la presencia de vesículas, o cavidades de forma irregular, las cuales producen una textura esponjosa o burbujeante y de muy baja densidad en rocas volcánicas.

 

La piedra pómez puede ser pensada como una especie de espuma volcánica que se forma cuando los gases disueltos se expanden rápidamente a medida que el magma sube hacia la superficie y disminuye la presión de confinamiento. Este proceso es similar a la formación de la espuma que se produce cuando se abre una botella de agua carbonatada o soda. Tras la erupción, el magma que rodea las burbujas de gas rápidamente se congela en un marco de cristal delicado que produce la textura vesicular distintiva y de peso ligero de la piedra pómez. La piedra pómez flotará si la mayoría de las paredes de las vesículas permanecen intactas y si se forman cámaras llenas de aire.

La reticulita es un tipo de piedra pómez formada a partir de magma basáltico en el que la mayoría de las paredes de las vesículas se han estallado para formar una estructura parecida a un panal de hilos vítreos. Debido a que muy pocas de las paredes de las vesículas permanecen intactas, la reticulita no flotará en el agua. La escoria, que es más oscura y más pesada, pero superficialmente similar a la piedra pómez, se forma como una corteza vesicular encima de los flujos de lava basáltica y andesítica. Un examen detallado generalmente demuestra que la escoria es mucho más cristalina que la piedra pómez, lo que indica una menor velocidad de enfriamiento y está compuesta de minerales ferromagnesianos oscuros. Es demasiado pesado para flotar en el agua.

La liberación de gases disueltos que produce la piedra pómez también es responsable de erupciones piroclásticas explosivas. Por lo tanto, los fragmentos de piedra pómez se encuentran comúnmente dentro de depósitos de eyecciones volcánicas conocidos colectivamente como piroclasto o tefra, y depósitos de flujo de ceniza conocidos como tobas.

La piedra pómez tiene varios usos comerciales y se obtiene de minas a cielo abierto o minas a cielo abierto en rocas volcánicas localizadas en todo el oeste de Estados Unidos y en otros lugares. Por lo general se usa para el ablandamiento de prendas (principalmente lavado en piedra), como agregado en bloques de cemento ligero y paneles de hormigón prefabricados, como roca para paisajismo, como abrasivo y como material de filtro inerte.

Datos de la piedra pómez

  • La piedra pómez se enfría tan rápidamente que los átomos en la masa fundida son incapaces de acomodarse en una estructura cristalina, resultando en un cristal volcánico amorfo conocido como «mineraloide«.
  • En raras ocasiones, la piedra pómez puede erupcionar de los magmas cargados de gas de composición basáltica y andesítica.
  • Después de la enorme fiebre de gas de alta presión que sale del respiradero de un volcán, el magma se deshace y se sopla como una espuma fundida, luego se solidifica mientras vuela a través del aire que cae a la Tierra como piedra pómez.
  • El tamaño de la piedra pómez puede variar desde pequeñas partículas de polvo a pedazos de piedra pómez del tamaño de una casa. Muchos kilómetros cúbicos de piedra pómez pueden ser expulsados durante grandes erupciones volcánicas.
  • Ha habido casos de grandes cantidades de piedra pómez producidas por algunas erupciones insulares y submarinas que flotaron en la superficie y luego fueron empujadas por los vientos.
  • La piedra pómez puede flotar durante períodos muy largos de tiempo, algunos pueden flotar durante años antes de quedar empapados y hundirse.
  • Grandes masas de piedra pómez flotante son capaces de ser rastreadas por satélites y se denominan «balsas de piedra pómez». Pueden ser un peligro para los barcos que navegan a través de ellos.
  • El uso de piedra pómez en los Estados Unidos se utiliza con mayor frecuencia para la producción de bloques de hormigón ligero y otros productos de hormigón. El hormigón se mezcla y las vesículas quedan parcialmente llenas de aire.
  • Los bloques de construcción más ligeros de piedra pómez reducen los requerimientos de acero estructural de los edificios, así como el aire atrapado, dando también a los bloques un mayor valor aislante.
  • La piedra pómez también se utiliza en el paisajismo y la horticultura. Es utilizada como una cubierta de tierra decorativa en jardinería y plantadores.
  • La piedra pómez también se utiliza como roca de drenaje y acondicionador de suelos en las plantaciones, y como una roca popular junto con la escoria, para su uso como sustratos en la jardinería hidropónica.
  • Entre otros usos menores de la piedra pómez se incluyen los abrasivos en el acondicionamiento en mezclilla lavada con piedras, en algunas barras y jabones líquidos, en borradores de lápiz, en productos exfoliantes de la piel y en sustancias de pulido.
  • La piedra pómez también se utiliza como material de tracción en carreteras cubiertas de nieve, potenciador de la tracción en caucho de neumáticos, absorbente en la basura para gatos y muchos otros usos menores.
  • En el 2011, había cerca de 500.000 toneladas métricas de piedra pómez y pumicita extraídas en los Estados Unidos, la mayoría en Oregón, Nevada, Idaho y otros estados al oeste del río Mississippi.
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Pegmatita: definición, orígenes e imágenes

Una pegmatita es un cuerpo ígneo intrusivo de granulometría muy variable que a menudo incluye el crecimiento de cristales gruesos. Una pegmatita puede ser una segregación dentro de una roca plutónica asociada o un dique o una vena que invade la roca del campo circundante.

Las pegmatitas pertenecen al grupo de rocas ígneas y su rango de composición es similar al de otras rocas ígneas intrusivas y se indica mediante el uso de un modificador, por ejemplo pegmatita de granito o pegmatita de gabro. Sin embargo, las pegmatitas ocurren más comúnmente en los granitos y el término aplicado solo por lo general se refiere a una composición granítica. La mineralogía de pegmatitas puede ser simple o exótica. Una pegmatita de granito simple puede contener sólo cuarzo, feldespato y mica. Las pegmatitas más complejas están a menudo zonificadas y pueden contener minerales como la turmalina, granate, berilo, fluorita, lepidolita, espodumeno, apatita y topacio.

Las pegmatitas se forman como parte del proceso de enfriamiento y cristalización de las rocas intrusivas. A medida que el cuerpo padre comienza a enfriarse, se produce un proceso de cristalización secuencial que concentra muchos constituyentes volátiles tales como H2O, boro, flúor, cloro y fósforo en un magma residual. En casos simples, la presencia de agua residual ha permitido simplemente que el magma se enfríe lo suficientemente lento para permitir el crecimiento grueso del cristal. Las pegmatitas más complejas son el resultado de la presencia de numerosos volátiles exóticos que eventualmente se incorporan en minerales raros.

La característica más distintiva de las pegmatitas es el tamaño de cristal inusualmente grande de los minerales, que oscila desde menos de una pulgada a varios pies. Los cristales individuales de espodumeno de las colinas negras han alcanzado 12 metros de largo. Una pegmatita en Maine, Estados Unidos, contenía un cristal de berilo de 27 pies (8 m) de largo y 6 pies (1.8 m) de ancho. Estos cristales excepcionalmente grandes no son de crecimiento libre, sino que están intermedios con el resto de la pegmatita. Sin embargo, las pegmatitas producen grandes y hermosos cristales individuales de muchos minerales diferentes que son muy apreciados por los colectores de piedras preciosas y minerales.
Las pegmatitas también son valoradas por el conjunto de elementos raros que tienden a concentrarse en los magmas residuales. Por ejemplo, el berilio se obtiene del berilo, el litio de espodumeno y lepidolita, y el boro de la turmalina. Otros elementos raros obtenidos de las pegmatitas incluyen el estaño, tantalio y niobio.

Datos de la pegmatita

  • Los cristales de pegmatita crecen grandes debido a las condiciones extremas de cristalización. Básicamente, la presencia de agua residual ha permitido que el magma se enfríe lentamente para permitir el crecimiento grueso del cristal.
  • Las pegmatitas complejas se producen debido a la presencia de volátiles exóticos como cloro, flúor y dióxido de carbono.
  • Las condiciones extremas pueden producir cristales de muchos pies de largo y pueden pesar más de una tonelada.
  • Un ejemplo de un cristal muy grande de espodumeno está en la mina de Etta, en Dakota del Sur, Estados
  • Unidos. Tenía 42 pies de largo, 5 pies de diámetro, y produjo alrededor de 90 toneladas de espodumeno.
  • La pegmatita también se forma en pequeños bolsillos a lo largo de los márgenes de un batolito que conduce a los diques de pegmatita. Se formará a partir de las aguas que se separan de un magma en las últimas etapas de la cristalización.
  • Los diques y los bolsillos son pequeños en tamaño, teniendo lugar bajo tierra y siguiendo un dique o un pequeño bolsillo. Las pegmatitas usualmente no soportan grandes operaciones mineras.
  • Elementos raros concentrados en grandes cristales pueden hacer que la pegmatita sea una fuente potencial de mineral valioso. Los depósitos de pegmatita también pueden contener piedras preciosas, minerales industriales y minerales raros.
  • La pegmatita roca en general tiene muy pocos usos.
  • Tiene un uso limitado como una piedra arquitectónica ya que veces se encuentra en una cantera de piedra que está produciendo granito.
  • Pegmatita a menudo se vende comercialmente como un producto de granito.
  • Las piedras preciosas que se encuentran en la pegmatita incluyen apatita, aguamarina, berilo, esmeralda, granate, topacio, circonio, kunzita y muchos otros. Muchos son de excelente calidad y son grandes cristales.
  • La pegmatita es la roca huésped para los depósitos minerales numerosos y puede ser la fuente comercial del berilio, bismuto, estaño, titanio, tungsteno, niobio, y muchos otros elementos.
  • Las grandes hojas de mica a menudo se extraen de pegmatita y se utilizan para fabricar componentes electrónicos, placas de circuitos, filtros ópticos, ventanas de detectores y muchos otros productos.
  • La pegmatita también se utiliza como ingrediente principal para hacer vidrio y cerámica, y como un relleno para muchos otros productos.
  • Las pegmatitas ocurren en todas partes del mundo y son unas de las más abundantes entre las rocas geológicas de más edad.
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Obsidiana: definición, propiedades e imágenes

La obsidiana es un cristal volcánico natural y se forma a través de un complejo y raro proceso de la tierra. Pertenece al grupo de las rocas ígneas y se forma durante la erupción de lavas félsicas, que se distinguen por tener altas concentraciones del elemento químico de sílice. Debido a su alto contenido de sílice, las lavas félsicas no se comportan como las lavas máficas o pobres en sílice que vemos siempre en las películas o en la isla de Hawai.

El sílice forma enlaces con el oxígeno en la lava creando cadenas moleculares unidas. Estas cadenas de moléculas unidas se llaman polímeros y el proceso de formarlas se llama polimerización. Los polímeros aumentan la viscosidad, o resistencia al flujo, de la lava. Un ejemplo más familiar de sustancias con diferentes viscosidades es la diferencia entre la miel y el agua. El agua tiene una viscosidad muy baja, por lo que fluye muy fácilmente, mientras que la miel tiene una alta viscosidad y fluye mucho más lentamente. Las lavas ricas en sílice que forman la obsidiana fluyen muy lentamente debido a los efectos de la polimerización de los átomos de sílice.

Propiedades de la obsidiana

La obsidiana está marcada por su ausencia de cristales. Para entender la formación de la obsidiana, primero debemos revisar cómo se forman los cristales. Se puede pensar en los componentes de los minerales como bloques de construcción. Para que los minerales crezcan, los bloques correctos deben estar presentes y deben ser capaces de conectarse en la lava. Las cadenas de polímeros en la lava félsica se interponen en la conexión de componentes minerales entre sí para formar cristales. Además, la alta viscosidad global de la lava evita que se produzca mucho movimiento. Debido a que los cristales no se pueden formar en esta situación, la lava se enfría en un vaso volcánico que no contiene cristales.

La obsidiana es un “mineral”, pero no un mineral verdadero porque como vidrio no es cristalino; Además, su composición es demasiado compleja como para formar un único mineral. A veces se clasifica como mineraloid. Aunque la obsidiana suele ser de un color oscuro similar a las rocas máficas como el basalto, la composición de la obsidiana es extremadamente félsica. La obsidiana está compuesta principalmente de SiO2 (dióxido de silicio), usualmente un 70% o más. Las rocas cristalinas con composición de obsidiana incluyen al granito y la riolita. Debido a que la obsidiana es metaestable en la superficie de la Tierra (con el tiempo el cristal se convierte en cristales minerales de grano fino), no se ha encontrado ninguna obsidiana que sea más antigua que el período Cretácico. Este desglose de la obsidiana se acelera por la presencia de agua. Teniendo un bajo contenido de agua cuando recién se ha formado, por lo general menos del 1% de agua en peso, la obsidiana se vuelve progresivamente hidratada cuando se expone al agua subterránea, formando perlita.

La obsidiana pura es generalmente de aspecto oscuro, aunque el color varía dependiendo de la presencia de impurezas. El hierro y el magnesio dan típicamente a la obsidiana un color marrón oscuro a negro. Muy pocas muestras son casi incoloras. En algunas piedras, la inclusión de cristales pequeños, blancos, agrupados radialmente de cristobalita en el cristal negro producen un patrón de manchas o copos de nieve (obsidiana de copo de nieve). La obsidiana puede contener patrones de burbujas de gas que quedan del flujo de lava, alineadas a lo largo de las capas creadas mientras la roca fundida fluía antes de ser enfriada. Estas burbujas pueden producir efectos interesantes como un brillo dorado (brillo obsidiano). Un iridiscente, brillo como un arco iris-como (obsidiana del arco iris) es causado por inclusiones de nanopartículas de magnetita.

Apariencia

Un error común sobre la obsidiana es que su color oscuro se debe a que se cristalizó de lava máfica. Las lavas máficas cristalizan para formar basalto, que es también de color oscuro. La obsidiana es comúnmente de color marrón oscuro translúcido o negro. A diferencia del basalto, el color oscuro de la obsidiana se debe a altas cantidades de impurezas en lugar de la presencia de minerales de color oscuro. El color de la obsidiana depende de la composición química de las impurezas.
Un tipo único de obsidiana se llama obsidiana de copo de nieve, debido a la presencia de cristobalita radiante, un material de color claro. Esta variante de obsidiana se utiliza comúnmente para la joyería.

Zonas geográficas de la obsidiana

La obsidiana se puede encontrar en lugares que hayan experimentado erupciones riolíticas. Se puede encontrar en Argentina, Armenia, Azerbaiyán, Australia, Canadá, Chile, Georgia, Grecia, El Salvador, Guatemala, Islandia, Italia, Japón, Kenia, México, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Perú, Escocia y Turquía. Estados Unidos.
Existen flujos de obsidiana que se encuentran dentro de las calderas del volcán Newberry y el volcán del lago Medicine en la cordillera Cascade del oeste de Norteamérica y en los cráteres Inyo al este de la Sierra Nevada en California. El Parque Nacional de Yellowstone tiene una ladera de montaña que contiene obsidiana ubicada entre Mammoth Hot Springs y la cuenca Norris Geyser, y los depósitos se pueden encontrar en muchos otros estados occidentales de los Estados Unidos incluyendo Arizona, Colorado, Nuevo México, Texas, Utah, Washington, Idaho y Oregon. Obsidiana también se puede encontrar en los estados de los EE. UU. De Virginia, así como Pennsylvania y Carolina del Norte.

Usos de la obsidiana

Una de los usos más familiares y conocidos con la obsidiana es su uso en puntas de flecha por los nativos americanos. Debido a que el vidrio natural no tiene una estructura interna ordenada, la obsidiana se rompe en una fractura concoidal. La fractura concoidal es una superficie lisa en forma de concha que se forma cuando se rompe un material vítreo como la obsidiana. La tendencia de la obsidiana a formar la fractura concoidal o concoidea, es lo que le permite formar tales superficies afiladas. La gente aprendió a desgastar hábilmente y a esculpir obsidiana para formar herramientas de cortes extremadamente afiladas y eficaces.
La obsidiana también se utiliza para fines ornamentales y como una piedra preciosa. Presenta una apariencia diferente dependiendo de cómo se corte: en una dirección es negro de chorro, mientras que en otra es gris reluciente.

«Las lágrimas de Apache» son pequeñas pepitas redondeadas de obsidiana, a menudo incrustadas dentro de una matriz de perlita grisácea.

Datos de la obsidiana

• Diferentes variedades de roca obsidiana obtienen sus nombres por su apariencia.
• La apariencia de la obsidiana se basa en la composición química del magma que se enfrió para hacer la roca.
• Obsidiana es también conocido como «vidrio de la naturaleza» debido a su aspecto vítreo.
• Cuando la obsidiana se rompe, provoca fracturas muy agudas, por lo que fue utilizada como herramienta en la Edad de Piedra.
• El 70% de la roca obsidiana está hecha de sílice.
• La obsidiana sólo puede formarse cerca de volcanes activos.
• A veces la obsidiana es eruptada directamente desde un volcán.
• La mejor obsidiana se forma bajo tierra, cerca de un respiradero volcánico, porque esas rocas tendrán impurezas limitadas.
• Los flujos de obsidiana son tan lentos que a menudo otros flujos de obsidiana se producen uno encima del otro causando una apariencia de rayas en la roca obsidiana.
• Pequeñas burbujas de gas que el agua atrapa son parte de cada roca de obsidiana.
• Aunque la mayoría de las rocas que se forman en la corteza de la Tierra son muy viejas, la obsidiana rara vez tiene más de 20 millones de años de edad y es joven para una roca.
• La obsidiana atraviesa un proceso llamado devitrification por el que se convierte de vidrio a una roca.
• La obsidiana se utiliza comúnmente durante los procedimientos quirúrgicos, ya que a menudo es más nítida que las herramientas quirúrgicas tradicionales.
• La obsidiana se utiliza como piedra preciosa en la joyería.

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Granito: definición e imágenes

El granito es una roca ígnea plutónica intrusiva común. El término intrusiva significa que se ha movido a otras rocas por la fuerza que sube del manto. Plutónico significa que es un magma que no llega a la superficie de la tierra y que de ésta manera se enfría muy lentamente bajo tierra. Debido a que se enfría lentamente, los cristales tienen tiempo para formarse. Su nombre proviene de la palabra latina granum que significa “un grano” para la estructura cristalina de grano grueso de la roca.

Esta roca ha hecho su camino en la corteza terrestre a través de todos los períodos geológicos. La mayor parte del granito que vemos hoy tuvo su origen durante los tiempos precámbricos.
El granito se compone de cuarzo, mica y feldespato. Viene en una amplia variedad de colores incluyendo rojos, marrones, y muchos tonos de gris casi negro a casi todo blanco.

Hay muchos tipos de granito. El tipo de granito de un espécimen en particular depende de los porcentajes de minerales que componen la roca, especialmente el cuarzo, el feldespato alcalino y el feldespato plagioclasa. Los tipos reciben designaciones de letras que generalmente indican qué tipo de roca madre entró en la fabricación del granito. Así que podríamos tener un granito de tipo I que se formó a partir de una roca madre ígnea, un granito de tipo S que se formó a partir de la roca madre sedimentaria o un tipo M que se deriva de las rocas que son del manto.
Esta roca constituye una gran parte de las placas continentales. Es más ligero que los basaltos de las placas oceánicas y por ende flota sobre ellas. Es el lecho rocoso más común en placas continentales.

Es una piedra muy dura y duradera y debido a esto se utiliza en edificaciones como una piedra de construcción. También se utiliza para hacer baldosas. Algunos granitos se pueden pulir y con esto hacer hermosas encimeras y mesas. Hasta el siglo XVIII el granito sólo se podía tallar a mano. Cuando la herramienta de corte y preparación de vapor fue desarrollada por Alexander MacDonald en Aberdeen, Escocia en 1832, el granito se convirtió en una piedra decorativa popular. Se utilizó para hacer piedras en los cementerios de todo el Reino Unido. Estas lápidas de granito fueron consideradas como un símbolo de estatus por aquellos en la Gran Bretaña victoriana.

El granito está entre lo predilecto por los escaladores. Sus caras son empinadas, las bases son confiables, y hay extensos sistemas de grietas. Hay muchas áreas con las caras populares del granito que atraen a escaladores hoy como el Half Dome en el Parque Nacional Yosemite.

 Imágenes de la roca granito

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Diorita: definición, usos e imágenes

Diorita es el nombre utilizado para un grupo de rocas ígneas de grano grueso con una composición mixta hecha de granito y basalto. Por lo general, se produce como grandes intrusiones, diques y travesaños dentro de la corteza continental. Éstos forman a menudo una frontera convergente en la placa oceánica debajo de una placa continental.

La fusión parcial de la placa oceánica produce un magma basáltico que se eleva e invade la roca granítica de la placa continental. Allí, el magma basáltico se mezcla con magmas graníticos o derrite la roca granítica a medida que asciende a través de la placa continental. Esto produce una masa fundida que es está compuesta por basalto y granito.


La diorita se compone generalmente de plagioclasa rica en sodio con cantidades menores de hornblenda y biotita. Normalmente contiene poco o ningún cuarzo. Esto hace que la diorita sea una roca de grano grueso con una mezcla contrastante de granos minerales negros y blancos. Los estudiantes usan a menudo el aspecto de “sal y pimienta” como una de identificar a la diorita.

Diorita y andesita

La diorita y la andesita son rocas similares. Tienen la misma composición mineral y se producen en las mismas áreas geográficas. Las diferencias están en su tamaño de grano y en sus tasas de enfriamiento. La diorita se cristaliza lentamente dentro de la Tierra. Ese enfriamiento lento produce un tamaño de grano grueso. La andesita se forma cuando un magma similar cristaliza se rápidamente en la superficie de la Tierra. Ese rápido enfriamiento produce una roca con pequeños cristales.

Imágenes de la diorita

Usos de la diorita

En las zonas donde la diorita se produce cerca de la superficie, a veces se extrae para su uso como piedra triturada. Tiene una durabilidad que se compara favorablemente con el granito y la roca de la trampa. Se utiliza como material de base en la construcción de carreteras, edificios y áreas de estacionamiento. También se utiliza como piedra de drenaje y para el control de la erosión.

En la industria de la piedra, la diorita se vende a menudo como piedra facial, azulejos, sillares, adoquines y una variedad de productos. Estos se utilizan como piedra de construcción y cuando es pulida se utiliza como piedra arquitectónica. La diorita fue utilizada como piedra estructural por las civilizaciones inca y maya de América del Sur y por muchas civilizaciones antiguas en el Medio Oriente.

En la industria de la piedra, la diorita se vende como “granito.” La industria de la piedra por lo general utiliza el nombre “granito” para cualquier roca con los granos visibles interconectados de feldespato. Esto simplifica las discusiones con los clientes que no saben identificar entre rocas ígneas y metamórficas.

La diorita es una roca ígnea intermedia de grano grueso constituida por plagioclasa andesina esencial y uno o más minerales máficos, usualmente la hornblenda, biotita o piroxeno. Hornblenda es el máfic más común encontrado en la diorita. El piroxeno puede incluir ortopiroxeno y clinopiroxeno. Menores cantidades de cuarzo, feldespato alcalino, feldspatoide y olivina puede ocurrir en las dioritas. Aquellos que contienen un 5% de cuarzo son conocidos como dioritas de cuarzo. Los que contienen más del 10% de feldspatoides se conocen como monzodioritas. Técnicamente, la diorita se desprende del gabro por su composición de plagioclasa y el gabro y la parcela de diorita en el mismo campo en un Diagrama QAPF.

La diorita es más comúnmente asociada con el magmatismo de arco de isla y es generalmente una roca alcalina, sin embargo, algunas dioritas, sobre todo las ferrodioritas, pueden evolucionar a través de la tendencia de fraccionamiento y pueden encontrarse en una amplia gama de ajustes tectónicos.

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Basalto ¿Qué es?

El basalto es una roca ígnea extrusiva de color muy oscuro. Es el tipo más común de roca en la corteza de la tierra y compone la mayor parte del suelo del océano.

Está hecho de muchos minerales de color oscuro como el piroxeno y el olivino. El basalto también contiene algunos minerales de color claro tales como feldespato y cuarzo, sin embargo las cantidades son pequeñas. Generalmente, usted no puede ver la mayor parte de los cristales del mineral sin usar un microscopio porque el enfriamiento rápido evita que los cristales grandes se formen.

El basalto se forma cuando la lava alcanza la superficie de la Tierra en un volcán o cresta oceánica media. La lava está entre 1100° a 1250° C cuando llega a la superficie. Se enfría rápidamente, en pocos días o un par de semanas, formando roca sólida. Los flujos de lava muy gruesos pueden tardar muchos años en volverse completamente sólidos.

Dos palabras hawaianas se utilizan para describir los dos tipos de basalto volcánico: ‘a’a y pahoehoe. Los basaltos A’a tienen superficies ásperas (que hacen que la gente descalza llore, “¡Ah, Ah!” Mientras caminan a través de ella). Se forman a partir de lava de flujo rápido. Los basaltos Pahoehoe (lava pahoehoe) tienen una superficie lisa y vítrea que se parece a muchas cuerdas. Las “cuerdas” se forman cuando la superficie se enfría, convirtiéndose en roca sólida mientras fluye lava debajo de ella.