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Rocas sedimentarias

Piedra Caliza: qué es, usos, datos y más

¿Qué es la piedra caliza?

La piedra caliza es una roca sedimentaria. Está formada por más de un 50% de carbonato de calcio (calcita – CaCO3). Hay muchos tipos diferentes de piedra caliza formada a través de una variedad de procesos.


La piedra caliza se puede precipitar del agua (caliza no-clásica, química o inorgánica), segregada por los organismos marinos tales como algas y el coral (piedra caliza bioquímica), o puede formarse de las cáscaras de las criaturas muertas del mar (piedra caliza bioclástica). Algunas calizas se forman a partir de la cementación de arena y / o barro por la calcita (piedra caliza clásica), y estos a menudo tienen la apariencia de arenisca o barro.

Características

  • Textura – clástica o no-clásica.
  • Tamaño del grano: variable, puede consistir en clastes de todos los tamaños.
  • Dureza: generalmente dura.
  • Color: variable, pero generalmente de color claro, gris a amarillo.

Otras características: puede ser lisa o áspera al tacto, dependiendo de la composición y / o el modo de formación.

Usos de la piedra caliza

Sirve de base para el cemento; Como piedra de dimensión para la decoración de paredes y pisos; En la producción de fertilizantes calcáreos, papel, petroquímicos, plaguicidas, vidrio, etc.

Datos de la piedra caliza

  • Las estalactitas y las estalagmitas en las cuevas son restos de piedra caliza que permanecen después de que el agua se ha evaporado.
  • Rara vez se encuentra piedra caliza en su naturaleza blanca pura porque casi siempre tiene algunas impurezas.
  • La piedra caliza se puede encontrar en casi cualquier color, dependiendo de qué elementos se combinan con el carbonato de calcio en la roca.
  • La piedra caliza se utiliza a menudo en la construcción. Se añade a la pintura como agente espesante.
  • Los animales pueden beneficiarse en gran medida de tener piedra caliza en su dieta por lo que a menudo se agrega a su alimentación.
  • La piedra caliza se puede encontrar más abundante en los extremos poco profundos del agua marina.
  • La tiza es un tipo de piedra caliza que contiene en su mayoría cáscaras de animales marinos.
  • Durante la década de 1700, la piedra caliza se utilizó para la litografía.
  • Debido a que la caliza contiene los restos de organismos muertos, se considera una roca sedimentaria orgánica.
  • Existen raras rocas sedimentarias químicas que se forman a partir de la precipitación del carbonato de calcio del agua del océano.
  • La piedra caliza litográfica es un tipo de piedra caliza que contiene fósiles.
  • La piedra caliza accionada se utiliza en las minas de carbón como precaución de seguridad porque absorbe los contaminantes.
  • La piedra caliza también se puede utilizar en los techos para prevenir o reducir el clima o el calor relacionados con daños en el techo.
  • La piedra caliza se convierte en mármol metamórfico de roca cuando se somete a altas cantidades de presión y calor.
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Rocas ígneas

Andesita: qué es, composición, formación, datos y más

¿Qué es la andesita?

La andesita es la roca volcánica más común después del basalto. Es porfídica, es decir, consiste en cristales gruesos (fenocristales) incrustados en una matriz granular o vítrea (masa de tierra).

Composición

Con un contenido de sílice del 57%, se encuentra en la categoría intermedia (52-66% de sílice) de la escala sílice-máfica. Las grandes cadenas montañosas volcánicas de América del Norte y del Sur, incluyendo los Andes (de allí proviene el nombre andesita), se componen en gran parte de andesita. De hecho, la andesita es común en todas las zonas de construcción montañosas que bordean el Océano Pacífico. La transición de la corteza oceánica de la cuenca principal del Pacífico a las rocas andesíticas alrededor de su perímetro se denomina línea andesita. La corteza en el lado profundo de la línea andesita es producto de la propagación del fondo marino y las montañas andesíticas del otro lado son producto del volcanismo orogénico. La línea andesita marca así el límite geológico de la verdadera cuenca del Pacífico.

El principal ingrediente de la mayoría de las andesitas es la andesina, un feldespato de la serie plagioclasa. También están presentes cantidades más pequeñas de cuarzo o minerales ricos en hierro y magnesio tales como la olivina, piroxeno, biotita o hornblenda. Las andesitas se ordenan en tres clases según la identidad de sus componentes no feldspatos: de la mayor parte del silícico al más máfico, se trata de andesitas portadoras de cuarzo, el segundo se trata de los andesitas de piroxeno y el tercero de andesitas de biotita y hornblenda. Todos son de composición intermedia entre la diorita (una roca ígnea intrusiva que consiste principalmente en feldespato plagioclasa) y riolita, una roca volcánica que tiene la misma composición que el granito (es decir, feldespato mas cuarzo). En otras palabras, las andesitas son más altas en feldespato que la riolita pero más bajas en feldespato que las dioritas.

Formación

La andesita suele ser el resultado de la fusión y la asimilación de fragmentos de roca por magma que suben a la superficie. Las rocas más cercanas a la superficie tienden a ser más altas en silicio, ya que el silicio es menos denso que el hierro y el magnesio y estos son componentes que aumentan a mayores profundidades. Por lo tanto, una andesita puede ser vista de forma muy aproximada como un basalto contaminado con exceso de silicio (y tal vez otros ingredientes). De hecho, muchas andesitas que llevan olivina están tan cerca del basalto en apariencia que sólo pueden distinguirse por la fuerza del análisis químico.

Datos

  • Las andesitas altas en cuarzo-dacitas a veces se clasifican como un grupo separado.
  • El cuarzo y el olivino no suelen ser parte de la andesita. Sin embargo, es rico en plagioclasa de feldespatos minerales, y puede incluir biotita, piroxeno o anfíbol.
  • La andesita, junto con la diorita, se encuentran comúnmente en la corteza continental sobre las zonas de subducción formadas después de que se funde una placa oceánica produciendo una fuente de magma.
  • Es una roca ígnea de grano fino que se forma cuando el magma entra en erupción sobre la superficie y luego cristaliza rápidamente.
  • La composición de la andesita es intermedia entre el basalto y el granito. El granito proviene de las rocas fundidas, ya que se mezcla con magma granítico.
  • La fuente del nombre de la roca, andesita, proviene de los Andes de América del Sur como los flujos de lava mezclados con cenizas y depósitos de toba en los flancos de los estratovolcanes.
  • Estos tipos de estratovolcanes se pueden encontrar por encima de las zonas de subducción en muchos lugares, incluyendo América Central, México, Oregón y Washington, así como el Arco Aleutiano, Indonesia, Japón, Filipinas, el Caribe, Nueva Zelanda y otros lugares.
  • La andesita también puede formarse en las crestas oceánicas y puntos calientes en el océano a partir del derretimiento parcial de las rocas basálticas. Se puede formar durante las erupciones en interiores de placas continentales y muchos otros entornos.
  • A veces, la andesita contiene granos de plagioclasa, anfíbol o piroxeno, que son grandes cristales conocidos como fenocristales, que comienzan a formarse cuando el magma se encuentra a profundidades de enfriamiento. Esto hace que el pórfido de andesita crezca a tamaños visibles antes de que el magma entre en erupción.
  • El pórfido de la andesita se utiliza como nombre para las rocas con los dos tamaños del cristal. Grandes cristales que se formaron lentamente a la profundidad y pequeños cristales se formaron rápidamente en la superficie.
  • Las erupciones catastróficas producidas por los magmas andesíticos incluyen el Monte Santa Helena, Pinatubo, Redoubt y Novarupta, que dieron lugar a grandes cantidades de gas disuelto bajo presión.
  • A veces la definición formal de andesita es problemática ya que muchos autores están en perfecto acuerdo con sus composiciones químicas y mineralógicas.
  • La clasificación de una roca ígnea como la andesita puede no ser precisa a primera vista, ya que puede requerir un examen más detallado y requiere un análisis químico o mineralógico, el cual puede ser difícil de conseguir.
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Rocas ígneas

Escoria: qué es, formación, datos y más

¿Qué es la escoria?

La escoria es una roca ígnea de color oscuro con abundantes cavidades tipo burbuja llamadas vesículas. El color de la escoria puede extenderse desde el gris oscuro a un marrón rojizo profundo. Tiene una composición similar a la del basalto, así como una composición similar a la andesita. Las pequeñas piezas de escoria se parecen a las cenizas producidas en un horno de carbón, dando como resultado que las partículas de la escoria se llamen cenizas. Los volcanes en erupción que liberan escoria se llaman conos de ceniza. Las pequeñas partículas que cubren un área alrededor de un volcán se llaman a menudo lapilli si tienen entre 2 y 64 milímetros de tamaño, y las piezas más grandes se conocen como bloques.

La escoria y piedra pómez

Estas rocas tienen varias similitudes:

  • Ambas son rocas volcánicas (a menudo piroclásticas) y contienen vesículas.
  • Las vesículas en la piedra pómez suelen ser más pequeñas y de forma más irregular.
  • La piedra pómez es un material muy ligero que generalmente flota en el agua. La escoria también es ligera, pero se hunde en el agua.
  • Sus vesículas pueden ser mucho más grandes que las vesículas de la piedra pómez y a menudo es vidriosa como la piedra pómez.
  • La roca fresca puede ser claramente negra y brillante.
  • El material más antiguo es más opaco y pardo o incluso rojizo debido al hierro oxidado.
  • Contiene mucho más hierro (lo que le da el color negro a la roca fresca) que la piedra pómez normal la que contiene más metales alcalinos (potasio, sodio).

Formación de la escoria

Las vesículas dentro de la escoria (y también en la piedra pómez) se forman cuando los gases volcánicos son liberados del magma. Estos son liberados debido a la disminución de la presión a medida que el magma se mueve hacia arriba (la solubilidad de los gases en los líquidos depende de la presión – una presión más alta significa una mejor solubilidad). El magma máfico es menos viscoso que el magma félsico, es por eso que las burbujas de gas pueden moverse más libremente y unirse entre sí y formar vesículas más grandes. Las burbujas que se forman en el magma félsico no pueden moverse también. Por lo tanto, hay muchos más poros en la piedra pómez que en la escoria y estos son más pequeños.

Tanto los flujos de lava (especialmente su parte superior) como los fragmentos piroclásticos pueden ser escoriáceos, pero suele ser el último con el que está asociado el término «escoria». Incluso parece que a veces los términos «lapilli» y «escoria» se utilizan indistintamente. Los pequeños conos volcánicos, generalmente los monogénicos, se conocen como conos de escoria (o ceniza). Es fácil hacer una conclusión obvia de que este material fragmentario proveniente de estos conos, están hechos en su mayoría de escoria

La escoria como material piroclástico (tefra), por lo general tiene un tamaño de lapilli de 2-64 mm, lo que es más grande que las cenizas volcánicas y más pequeño que los bloques volcánicos y las bombas.

Datos

  • El magma que contiene abundantes flujos de gas disuelto desde un volcán puede ser soplado durante una erupción o puede resultar en la formación de escoria.
  • Si la roca fundida se solidifica antes de que el gas escape, las burbujas se convertirán en pequeñas cavidades redondeadas o alargadas, lo que conduce a que se produzca escoria.
  • Los cuerpos que se solidifican en el aire y se convierten en escoria producen cubierta de tierra alrededor del volcán de ventilación con los depósitos más pesados ​​en el lado de viento.
  • La escoria tiene un ángulo de reposo de 30 a 40 grados, lo que es muy empinado debido a los pequeños volcanes producidos por breves erupciones con un relieve vertical de menos de unos pocos miles de pies.
  • A veces los flujos de lava recién emergidos contienen abundante gas disuelto, y una vez que la lava comienza a solidificarse, las burbujas de gas atrapadas son las vesículas, y si la parte superior tiene un número abundante de vesículas, a menudo se llaman escorias.
  • La piedra pómez es muy similar a la escoria que también es una roca ígnea vesicular, pero hay algunas diferencias que pueden distinguirlas.
  • La piedra pómez tiene una concentración más alta de burbujas atrapadas permitiendo que flote, pero las paredes gruesas de la escoria la hacen lo bastante pesada como para hundirse.
  • Usando una lente de mano, una persona puede ver a menudo pequeños cristales minerales en la escoria.
  • La producción de agregados ligeros es uno de los principales usos de la escoria. Se tritura a las de tamaños específicos y se venden para una variedad de usos.
  • El uso de concreto con escoria pesa alrededor de 100 libras por pie cúbico, pero con arena típica y grava pesaría alrededor de 150 libras por pie cúbico.
  • La escoria más ligera permite construir edificios con menos acero estructural, y el aire atrapado en la escoria hace que el hormigón sea un mejor aislante, lo que resulta en una reducción en los costos de calefacción y refrigeración.
  • La escoria triturada se utiliza para la cubierta del suelo en proyectos de paisaje, como un sustrato en la jardinería hidropónica, y como granos de techos.
  • Los compradores tienen la opción de comprar material negro, marrón o rojo.
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Rocas ígneas

Piedra pómez: qué es, usos, datos y más

¿Qué es la piedra pómez?

La piedra pómez es una roca volcánica vesicular que suele ser lo suficientemente ligera como para flotar en el agua. Normalmente tiene una composición química similar a la riolita (o su contrapartida plutónica, el granito), aunque el magma de virtualmente cualquier composición puede formar a la piedra pómez. El término vesicular se refiere a la presencia de vesículas, o cavidades de forma irregular, las cuales producen una textura esponjosa o burbujeante y de muy baja densidad en rocas volcánicas.

¿Cómo se forma?

La piedra pómez puede ser pensada como una especie de espuma volcánica que se forma cuando los gases disueltos se expanden rápidamente a medida que el magma sube hacia la superficie y disminuye la presión de confinamiento. Este proceso es similar a la formación de la espuma que se produce cuando se abre una botella de agua carbonatada o soda. Tras la erupción, el magma que rodea las burbujas de gas rápidamente se congela en un marco de cristal delicado que produce la textura vesicular distintiva y de peso ligero de la piedra pómez. La piedra pómez flotará si la mayoría de las paredes de las vesículas permanecen intactas y si se forman cámaras llenas de aire.

La reticulita es un tipo de piedra pómez formada a partir de magma basáltico en el que la mayoría de las paredes de las vesículas se han estallado para formar una estructura parecida a un panal de hilos vítreos. Debido a que muy pocas de las paredes de las vesículas permanecen intactas, la reticulita no flotará en el agua. La escoria, que es más oscura y más pesada, pero superficialmente similar a la piedra pómez, se forma como una corteza vesicular encima de los flujos de lava basáltica y andesítica. Un examen detallado generalmente demuestra que la escoria es mucho más cristalina que la piedra pómez, lo que indica una menor velocidad de enfriamiento y está compuesta de minerales ferromagnesianos oscuros. Es demasiado pesado para flotar en el agua.

La liberación de gases disueltos que produce la piedra pómez también es responsable de erupciones piroclásticas explosivas. Por lo tanto, los fragmentos de piedra pómez se encuentran comúnmente dentro de depósitos de eyecciones volcánicas conocidos colectivamente como tephra, y depósitos de flujo de ceniza conocidos como tobas.

Usos de la piedra pómez

La piedra pómez tiene varios usos comerciales y se obtiene de minas a cielo abierto o minas a cielo abierto en rocas volcánicas localizadas en todo el oeste de Estados Unidos y en otros lugares. Por lo general se usa para el ablandamiento de prendas (principalmente lavado en piedra), como agregado en bloques de cemento ligero y paneles de hormigón prefabricados, como roca para paisajismo, como abrasivo y como material de filtro inerte.

Datos

  • La piedra pómez se enfría tan rápidamente que los átomos en la masa fundida son incapaces de acomodarse en una estructura cristalina, resultando en un cristal volcánico amorfo conocido como «mineraloide».
  • En raras ocasiones, la piedra pómez puede erupcionar de los magmas cargados de gas de composición basáltica y andesítica.
  • Después de la enorme fiebre de gas de alta presión que sale del respiradero de un volcán, el magma se deshace y se sopla como una espuma fundida, luego se solidifica mientras vuela a través del aire que cae a la Tierra como piedra pómez.
  • El tamaño de la piedra pómez puede variar desde pequeñas partículas de polvo a pedazos de piedra pómez del tamaño de una casa. Muchos kilómetros cúbicos de piedra pómez pueden ser expulsados ​​durante grandes erupciones volcánicas.
  • Ha habido casos de grandes cantidades de piedra pómez producidas por algunas erupciones insulares y submarinas que flotaron en la superficie y luego fueron empujadas por los vientos.
  • La piedra pómez puede flotar durante períodos muy largos de tiempo, algunos pueden flotar  durante años antes de quedar empapados y hundirse.
  • Grandes masas de piedra pómez flotante son capaces de ser rastreadas por satélites y se denominan «balsas de piedra pómez». Pueden ser un peligro para los barcos que navegan a través de ellos.
  • El uso de piedra pómez en los Estados Unidos se utiliza con mayor frecuencia para la producción de bloques de hormigón ligero y otros productos de hormigón. El hormigón se mezcla y las vesículas quedan parcialmente llenas de aire.
  • Los bloques de construcción más ligeros de piedra pómez reducen los requerimientos de acero estructural de los edificios, así como el aire atrapado, dando también a los bloques un mayor valor aislante.
  • La piedra pómez también se utiliza en el paisajismo y la horticultura. Es utilizada como una cubierta de tierra decorativa en jardinería y plantadores.
  • La piedra pómez también se utiliza como roca de drenaje y acondicionador de suelos en las plantaciones, y como una roca popular junto con la escoria, para su uso como sustratos en la jardinería hidropónica.
  • Entre otros usos menores de la piedra pómez se incluyen los abrasivos en el acondicionamiento en mezclilla lavada con piedras, en algunas barras y jabones líquidos, en borradores de lápiz, en productos exfoliantes de la piel y en sustancias de pulido.
  • La piedra pómez también se utiliza como material de tracción en carreteras cubiertas de nieve, potenciador de la tracción en caucho de neumáticos, absorbente en la basura para gatos y muchos otros usos menores.
  • En el 2011, había cerca de 500.000 toneladas métricas de piedra pómez y pumicita extraídas en los Estados Unidos, la mayoría en Oregón, Nevada, Idaho y otros estados al oeste del río Mississippi.
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Gabro: qué es, composición, usos, datos y más

¿Qué es el gabro?

Un gabro es el equivalente del grano grueso de un basalto (una roca ígnea básica dominada por plagioclasa cálcica, piroxeno y / o hornblenda). El piroxeno en un gabro puede ser clinopiroxeno y / o ortopiroxeno, generalmente los piroxenos con contenido intermedio de calcio exhiben exsolución. La pigeonita, cuando está presente, se ha invertido a un ortopiroxeno.

Composición y textura

El gabro dominado por el ortopiroxeno es conocido como norita. Un gabro pobre en piroxeno es un trotolito. La plagioclasa es más cálcica que la andesina (50% anortita). El gabro dominado por la anortita se le denomina eucrita. El gabro a menudo también contiene olivina y / o cuarzo y puede ser sílica saturada, saturada o sobresaturada.

El término tiolítico puede aplicarse a gabros saturados o sobresaturados de sílice. Los feldspatoides se pueden encontrar en los gabros de álcali sin saturar de sílice. El gabro puede contener abundante hornblenda y puede incluir biotita. En un Diagrama QAPF el gabbro ocupa el mismo campo que la diorita. Los dos se distinguen por la naturaleza cálcica de la plagioclasa en el gabro.

Por lo general, el gabro tiene una textura ofítica y se forma como una acumulación de cristales asentados dentro de una cámara magmática. Los gabros en capas son acumulaciones que muestran capas rítmicas, donde las abundancias minerales varían entre máficas y plagioclasas. La hornblenda y el gabro rico en biotita pueden surgir como un acumulado de magmas intermedios y ácidos.

El gabro es más abundante en los márgenes constructivos de la placa, donde constituye las porciones inferiores de las costras oceánicas, también es abundante en las islas oceánicas y se produce en los márgenes destructivos de las placas y en las fisuras continentales.

Usos del gabro

  • El uso del gabro, especialmente cuando se pule a un brillo negro brillante y brillante, se utiliza para hacer los marcadores del cementerio, las encimeras para las cocinas, el embaldosado del piso.
  • Un uso común para el gabro es como piedra triturada o agregado, y como material base para productos de construcción, construcción de carreteras, balasto de ferrocarril, y en cualquier otro lugar en el que la piedra triturada se necesite como relleno.

Datos del gabro

  • El color del gabro depende de su textura y del ambiente donde se encuentra la roca. No es una propiedad confiable porque puede cambiar dentro de la roca.
  • La capa superior de la corteza oceánica es basáltica, pero las rocas más profundas de la corteza oceánica están formadas por gabro.
  • En los continentes, el enfriamiento lento permite que se formen grandes cristales, ya que se encuentran dentro de gruesos flujos de lava de composición basáltica.
  • Gabbro se encuentra bajo tierra cerca de los volcanes, y en la corteza oceánica cerca de los mediados de la cresta en los centros de propagación.
  • Grandes cantidades de gabro se pueden encontrar debajo de los basaltos extensivos de la inundación del río de Colombia en Washington, Oregon, y las Traps del Decán de la India..
  • El gabro resiste bastante bien a la intemperie, el desgaste y el desgarro, lo que lo convierte en una roca muy deseable, ya que requiere la menor cantidad de mantenimiento en comparación con otros tipos de rocas utilizadas para los mismos productos.
  • En la industria de la piedra comercial, el granito negro es el nombre usado para el gabro. El granito negro se utiliza para productos tales como bordillos, sillares, adoquines, y otros productos.
  • El gabro también puede contener cantidades muy pequeñas de algunos metales raros como el mineral ilmenita, níquel, cromo o platino.
  • Ocasionalmente las rocas del gabro pueden contener cobalto, oro o plata; Pero la cantidad depende de los minerales individuales que formaron cada depósito.
  • El término gabro fue utilizado inicialmente en 1760. Se refería a un conjunto de rocas encontradas en las ofiolitas de las Montañas Apeninas en Italia.
  • El término gabro viene de un pequeño pueblo nombrado gabro, situado en un municipio de Toscana.
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Peridotita: qué es, tipos, composición, datos y más

¿Qué es la peridotita?

La peridotita es una roca ígnea densa, de grano grueso, que está formada principalmente de los minerales olivina y piroxeno. Esta roca se deriva del manto de la Tierra. Su composición varía, dependiendo del contenido mineral de la roca. Generalmente, es rica en magnesio, con cantidades apreciables de hierro, y menos del 45% de sílice. Por lo tanto, se describe como una roca ultramáfica o ultrabásica. La composición de algunos nódulos de peridotita ofrece información sobre los materiales y procesos que estuvieron involucrados en la historia temprana de la Tierra.

La peridotita también se busca por su valor monetario. Parte de la roca se extrae de la piedra ornamental conocida como peridoto, la cual es olivina de calidad de gema. Los minerales de sulfuro de níquel y platino y la forma cromita de cromo se encuentran a menudo asociados con peridotita. Cuando se hidratan a bajas temperaturas, las formas de peridotita se convierten en serpentinas, que pueden incluir amianto crisotilo y el talco.

Zona geográfica de la peridotita

La peridotita es la roca dominante de la parte superior del manto de la Tierra. Se obtiene ya sea en forma de bloques sólidos y fragmentos o cristales acumulados a partir de magmas formados en el manto.

Las composiciones de nódulos de peridotita que se encuentran en ciertos basaltos y tubos de diamante (kimberlitas) son de especial interés, ya que proporcionan muestras de las raíces del manto de los continentes, traídos desde profundidades que van desde unos 30 kilómetros hasta 200 km o más. Algunos de los nódulos conservan relaciones de isótopos de osmio y otros elementos que registran procesos de hace más de tres mil millones de años. Por lo tanto, proporcionan pistas sobre la composición del primer manto de la Tierra y sobre las complejidades de los procesos que tuvieron lugar. En consecuencia, son de especial interés para los paleogeólogos.

Tipos de peridotita

Dunita: Compuesta en más del 90% de olivina, con una relación típica de magnesio a hierro de aproximadamente 9: 1.

Harzburgita: Compuesto principalmente de olivina más ortopiroxeno, y proporciones relativamente bajas de ingredientes basálticos (granate y clinopiroxeno son ingredientes menores).

Wehrlite: Compuesta principalmente de olivina y clinopiroxeno.

Lherzolita: Se compone principalmente de olivina, ortopiroxeno (comúnmente enstatita) y clinopiroxeno (diópsido), y tiene proporciones relativamente altas de ingredientes basálticos (granate y clinopiroxeno). La fusión parcial de lherzolita y la extracción de la fracción de fusión pueden dejar un residuo sólido de harzburgita.

Composición

Las peridotitas son ricas en magnesio, lo que refleja las altas proporciones de olivina rica en magnesio. Las composiciones de peridotitas de complejos ígneos en capas varían ampliamente, reflejando las proporciones relativas de piroxenos, cromita, plagioclasa y anfíbol. Minerales menores y grupos minerales en la peridotita incluyen plagioclasa, espinela (comúnmente la cromita mineral), granate (especialmente la pirope mineral), anfíbol y flogopita. En la peridotita, la plagioclasa es estable a presiones relativamente bajas (profundidades de la corteza), la espinela aluminosa a presiones más altas (hasta profundidades de 60 km o más) y el granito a presiones aún mayores.

Las piroxenitas son rocas ultramáficas relacionadas, que se componen en gran parte de ortopiroxeno y / o clinopiroxeno; Algunos minerales que pueden estar presentes en menor abundancia incluyen el olivino, granate, plagioclasa, anfíbol y espinela.

Orígenes y distribución

Se cree que las peridotitas se originaron por dos formas primarias:

  1. A) Como rocas del manto formadas durante la acreción y diferenciación de la Tierra
  2. B) Como acumulación de rocas formadas por la precipitación de olivina y piroxenos a partir de magmas basálticos o ultramáficos. Estos magmas se derivan en última instancia del manto superior por la fusión parcial de peridotitas del manto.

La peridotita es la roca dominante del manto de la Tierra sobre una profundidad de unos 400 km. Por debajo de esa profundidad, el olivino se convierte en un mineral de mayor presión. Las placas oceánicas consisten en hasta aproximadamente 100 km de peridotita cubiertas por una fina corteza. Esta corteza, generalmente de unos 6 km de espesor, consiste en basalto, gabro y sedimentos menores. La peridotita debajo de la corteza oceánica, «peridotita abisal», se encuentra en las paredes de las fisuras en el fondo marino.

Las placas oceánicas generalmente se subducen de nuevo al manto en las zonas de subducción. Sin embargo, algunas piezas se pueden emplazar o empujar sobre la corteza continental mediante un proceso llamado obducción, en lugar de llevarlo al manto. El emplazamiento puede ocurrir durante orogenias (formación de montañas), como durante las colisiones de un continente con otro o con un arco de islas. Las piezas de placas oceánicas colocadas dentro de la corteza continental se denominan ofiolitas. Las ofiolitas típicas consisten principalmente en peridotita con rocas asociadas tales como gabro, basalto de almohada, complejos de dique y dique de diabasa y chert rojo. Otras masas de peridotita han sido colocadas en los cinturones montañosos como masas sólidas, pero no parecen estar relacionadas con las ofiolitas, y se les ha llamado «macizos de peridotita orogénica» y «peridotitis alpinas».

Las peridotitas también se producen como fragmentos (xenolitos-un fragmento de roca que se envuelve en una roca más grande cuando la última roca se desarrolla y endurece) llevados por los magmas del manto. Entre las rocas que comúnmente incluyen xenólitos de peridotita se encuentran el basalto y la kimberlita. Algunas rocas volcánicas, a veces llamadas komatitas, son tan ricas en olivina y piroxeno que también pueden llamarse peridotitas. Pequeñas piezas de peridotita se han encontrado incluso en las brechas lunares.

Las rocas de la familia de la peridotita son poco frecuentes en la superficie y son altamente inestables, debido a que el olivino reacciona rápidamente con el agua a temperaturas típicas de la corteza superior y en la superficie de la Tierra. Una gran cantidad de afloramientos superficiales han sido al menos en parte alterados a serpentinita, un proceso por el cual los piroxenos y olivinas se convierten en serpentina verde. Esta reacción de hidratación implica un aumento considerable del volumen con la deformación concurrente de las texturas originales. Las Serpentinitas son mecánicamente débiles y por esto fluyen fácilmente dentro de la tierra. Distintivas comunidades vegetales crecen en suelos desarrollados sobre serpentinita, debido a la composición inusual de la roca subyacente. Un mineral en el grupo de la serpentina, el crisotilo, es un tipo de asbesto.

Morfología y textura

Algunas peridotitas están acodadas o son capas; Otras son masivas. Muchas peridotitas estratificadas se producen cerca de la base de los cuerpos de complejos gabroicos estratificados.

Tanto las peridotitas en capas como las masivas pueden tener cualquiera de las tres texturas principales:

  1. Cristales bien formados de olivina separados por otros minerales. Esto probablemente refleja la deposición original del sedimento de olivina del magma.
  2. Cristales equigranulares con límites rectos de grano que se intersecan aproximadamente a 120 °. Esto puede resultar de un enfriamiento lento, por lo que la recristalización conduce a una minimización de la energía superficial.
  3. Cristales largos con límites curvilíneos irregulares. Esto probablemente se deba a una deformación interna.

Las peridotitas «alpinas» generalmente tienen cristales irregulares que se presentan como lentes más o menos serpentinizados, limitadas por fallas en cinturones de montañas plegadas como las regiones alpinas, las costas de la costa del Pacífico y en el pie de los Apalaches. Los nódulos de peridotita con texturas equigranulares irregulares se encuentran a menudo en basaltos alcalinos y en tubos de kimberlita. Algunas peridotitas ricas en anfíboles tienen una estructura concéntrica en capas y forman partes de plutones llamados complejos ultramáficos zonales de tipo Alaska.

Rocas asociadas

  • Las komatitas son el equivalente volcánico raro de la peridotita.
  • La eclogita, una roca similar al basalto en la composición, se compone principalmente de clinopiroxeno sódico y granate. La eclogita se asocia con la peridotita en algunos xenolitos y en las rocas metamorfoseadas a altas presiones durante procesos relacionados con la subducción.

Valor económico

  • La peridotita en el ámbito de las piedras preciosas, es conocida como peridoto, una gema vidriosa verde minada en Asia y Arizona (ensenada de Peridot). Algunas peridotitas se extraen para piedras ornamentales.
  • La peridotita que se ha hidratado a bajas temperaturas forma serpentina, la que puede incluir amianto crisotilo (una forma de serpentina) y talco.

Las intrusiones en capas con peridotita acumulada se asocian típicamente con minerales de sulfuro o cromita. Los sulfuros asociados con peridotitas forman minerales de níquel y metales platinoides. La mayor parte del platino usado en el mundo hoy en día se extrae del complejo de Bushveld Igneous en Sudáfrica y del Gran Dique de Zimbabwe. Las bandas de cromita comúnmente asociadas con las peridotitas son los principales minerales de cromo del mundo.

Datos de la peridotita

  • La palabra peridotita proviene del peridoto de piedras preciosas que consiste en olivino verde pálido.
  • Se considera que las diferentes rocas ígneas forman parte de la familia de la peridotita incluyendo: lherzolita, harzburgita, dunita, wehrlita y kimberlita. La mayoría son de color verdoso.
  • Los minerales que componen la peridotita son en su mayoría de alta temperatura y son inestables en la superficie de la Tierra, los cuales son rápidamente alterados por la intemperie y las soluciones hidrotérmicas.
  • Los que son estables en la superficie de la Tierra contienen óxido de magnesio que llevan minerales que pueden alterarse para formar carbonatos como magnesita o calcita.
  • La alteración de otras peridotitas forman rocas como la serpentinita, clorita y talco.
  • Se piensa que las peridotitas en la superficie de la Tierra son rocas que han sido traídas de magmas de fuentes profundas por estructuras tales como ofiolitas y tuberías. También se encuentra en las rocas ígneas de los umbrales y diques.
  • Los estudios de estas ofiolitas han ayudado a los geólogos a comprender mejor el proceso de propagación del fondo marino y la formación de la litosfera oceánica.
  • Los diamantes que suben a la superficie de la Tierra se encuentran en pedazos de rocas conocidos como xenolitos. La formación de estos diamantes tiene lugar a muy altas temperaturas a 100 millas por debajo de la superficie.
  • Algunas peridotitas contienen cantidades significativas de cromita que se forman cuando una subsuperficie de magma cristaliza lentamente.
  • En las etapas tempranas de la cristalización, los minerales de alta temperatura tales como el olivino, ortopiroxeno, clinopiroxeno, y cromito comienzan a derretirse. Los minerales pueden formar capas de peridotita en la parte inferior del cuerpo del magma, y ​​hasta el 50% de la roca puede ser cromita.
  • La peridotita en la superficie de la Tierra puede ser rápidamente oscurecida por el suelo, los sedimentos, el lecho glaciar y la vegetación.
  • Los geólogos pueden localizar los cuerpos de peridotita mediante la prospección de cromita, granate y otros minerales indicadores resistentes. Los periodos de peridotita y el olivino se rompen, resultando en los minerales.
  • Debido a su posible uso para aislar el dióxido de carbono, los científicos están investigando su uso para almacenar dióxido de carbono el cual es responsable del calentamiento global, aunque puede ser demasiado costoso.

Referencias

Blatt, Harvey y Robert J. Tracy. 1995. Petrología: ígnea, sedimentaria y metamórfica, 2ª edición. Nueva York: W.H. Hombre libre. ISBN 0716724383.

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Farndon, John. 2006. La Enciclopedia Práctica de Rocas y Minerales: Cómo encontrar, identificar, recoger y mantener las mejores muestras del mundo, con más de 1000 fotografías y obras de arte. Londres: Libros de Lorenz. ISBN 0754815412.

McBirney, Alexander R. 2006. Igneous Petrology, 3ª edición. Jones y Bartlett. ISBN 0763734489.

Pellant, Chris. 2002. Rocas y Minerales. Nueva York: Dorling Kindersley. ISBN 0789491060.

Shaffer, Paul R., Herbert S. Zim y Raymond Perlman. 2001. Rocas, piedras preciosas y minerales. Nueva York: St. Martin’s Press. ISBN 1582381321.

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Rocas ígneas

Pegmatita: qué es, composición, formación, datos y más

¿Qué es la pegmatita?

Una pegmatita es un cuerpo ígneo intrusivo de granulometría muy variable que a menudo incluye el crecimiento de cristales gruesos. Una pegmatita puede ser una segregación dentro de una roca plutónica asociada o un dique o una vena que invade la roca del campo circundante.

Composición

El rango de composición de pegmatitas es similar al de otras rocas ígneas intrusivas y se indica mediante el uso de un modificador, por ejemplo pegmatita de granito o pegmatita de gabro. Sin embargo, las pegmatitas ocurren más comúnmente en los granitos y el término aplicado solo por lo general se refiere a una composición granítica. La mineralogía de pegmatitas puede ser simple o exótica. Una pegmatita de granito simple puede contener sólo cuarzo, feldespato y mica. Las pegmatitas más complejas están a menudo zonificadas y pueden contener minerales como la turmalina, granate, berilo, fluorita, lepidolita, espodumena, apatita y topacio.

¿Cómo se forman?

Las pegmatitas se forman como parte del proceso de enfriamiento y cristalización de las rocas intrusivas. A medida que el cuerpo padre comienza a enfriarse, se produce un proceso de cristalización secuencial que concentra muchos constituyentes volátiles tales como H2O, boro, flúor, cloro y fósforo en un magma residual. En casos simples, la presencia de agua residual ha permitido simplemente que el magma se enfríe lo suficientemente lento para permitir el crecimiento grueso del cristal. Las pegmatitas más complejas son el resultado de la presencia de numerosos volátiles exóticos que eventualmente se incorporan en minerales raros.

Caracterísiticas

La característica más distintiva de las pegmatitas es el tamaño de cristal inusualmente grande de los minerales, que oscila desde menos de una pulgada a varios pies. Los cristales individuales de espodumena de las Colinas Negras (Dakota del Sur) han alcanzado 12 metros de largo. Una pegmatita de Maine (Estados Unidos) contenía un cristal de berilo de 27 pies (8 m) de largo y 6 pies (1.8 m) de ancho. Estos cristales excepcionalmente grandes no son de crecimiento libre, sino que están intermedios con el resto de la pegmatita. Sin embargo, las pegmatitas producen grandes y hermosos cristales individuales de muchos minerales diferentes que son muy apreciados por los colectores de piedras preciosas y minerales.

Las pegmatitas también son valoradas por el conjunto de elementos raros que tienden a concentrarse en los magmas residuales. Por ejemplo, el berilio se obtiene del berilo, el litio de espodumena y lepidolita, y el boro de la turmalina. Otros elementos raros obtenidos de las pegmatitas incluyen el estaño, tantalio y niobio.

Datos de la pegmatita

  • Los cristales de pegmatita crecen grandes debido a las condiciones extremas de cristalización. Básicamente, la presencia de agua residual ha permitido que el magma se enfríe lentamente para permitir el crecimiento grueso del cristal.
  • Las pegmatitas complejas se producen debido a la presencia de volátiles exóticos como cloro, flúor y dióxido de carbono.
  • Las condiciones extremas pueden producir cristales de muchos pies de largo y pueden pesar más de una tonelada.
  • Un ejemplo de un cristal muy grande de espodumena está en la mina Etta, en Dakota del Sur, Estados Unidos. Tenía 42 pies de largo, 5 pies de diámetro, y produjo alrededor de 90 toneladas de espodumena.
  • La pegmatita también se forma en pequeños bolsillos a lo largo de los márgenes de un batolito que conduce a los diques de pegmatita. Se formará a partir de las aguas que se separan de un magma en las últimas etapas de la cristalización.
  • Los diques y los bolsillos son pequeños en tamaño, teniendo lugar bajo tierra y siguiendo un dique o un pequeño bolsillo. Las pegmatitas usualmente no soportan grandes operaciones mineras.
  • Elementos raros concentrados en grandes cristales pueden hacer que la pegmatita sea una fuente potencial de mineral valioso. Los depósitos de pegmatita también pueden contener piedras preciosas, minerales industriales y minerales raros.
  • La pegmatita roca en general tiene muy pocos usos.
  • Tiene un uso limitado como una piedra arquitectónica ya que veces se encuentra en una cantera de piedra que está produciendo granito.
  • La Pegmatita a menudo se vende comercialmente como un producto de granito.
  • Las piedras preciosas que se encuentran en la pegmatita incluyen apatita, aguamarina, berilo, esmeralda, granate, topacio, zirconio, kunzita y muchos otros. Muchos son de excelente calidad y son grandes cristales.
  • La pegmatite es la roca huésped para los depósitos minerales numerosos y puede ser la fuente comercial del berilio, bismuto, estaño, titanio, tungsteno, niobio, y muchos otros elementos.
  • Las grandes hojas de mica a menudo se extraen de pegmatita y se utilizan para fabricar componentes electrónicos, placas de circuitos, filtros ópticos, ventanas de detectores y muchos otros productos.
  • La pegmatita también se utiliza como ingrediente principal para hacer vidrio y cerámica, y como un relleno para muchos otros productos.
  • Las pegmatitas ocurren en todas partes del mundo y son unas de las más abundantes entre las rocas geológicas de más edad.
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Rocas metamórficas

Conglomerado: qué es, usos, datos y más

¿Qué es el conglomerado?

El conglomerado es una roca metamórfica. Los conglomerados pueden ser denominados «intraformacionales» si están formados de clastos locales recientemente depositados, o «extraformacionales» si los clastos se derivan de fuera del área de deposición. El término «poligénico» se utiliza para describir una roca conglomerada que se ha producido bajo una variedad de condiciones o procesos.

Usos

El conglomerado tiene muy pocos usos comerciales, sin embargo puede ser aplastado para hacer un agregado fino que se puede utilizar cuando se necesita un material de bajo rendimiento.

Datos del conglomerado

  • El conglomerado está estrechamente relacionado con la arenisca y muestra muchos de los mismos tipos de estructuras sedimentarias. La arenisca es un material de construcción notablemente popular, utilizado para materiales como losas y baldosas.
  • Las rocas conglomeradas son coloridas y atractivas; Sin embargo, se utiliza raramente como piedra ornamental para usos interiores debido poco confiable fuerza física y durabilidad.
  • Debido al gran tamaño de los clastos, se necesita una corriente de agua muy fuerte para transportar y dar forma a las rocas. A medida que caen a través del agua corriente o movimiento de las olas, forman su forma redondeada.
  • Estas rocas se pueden encontrar en secuencias de roca sedimentaria de todas las edades. Probablemente representan menos del uno por ciento en peso de todas las rocas sedimentarias.
  • Cuando los clastos de grava en un conglomerado están separados entre sí y contienen más matriz que los clastos, se llaman paraconglomerados. Cuando están en contacto entre sí, se llaman ortoconglomerados.
  • Las rocas sedimentarias similares que se componen de grandes clastos angulares se denominan brechas. Mientras que un conglomerado se compone de clastos redondeados, la brecha se compone de rocas rotas o minerales.
  • El vehículo explorador de la Curiosity de la NASA, descubrió un afloramiento de conglomerado en la superficie de Marte en septiembre de 2012. Esto proporcionó evidencia a los científicos de que una corriente alguna vez corría por el área donde el rover conducía. La forma y los tamaños de las piedras pueden ofrecer pistas sobre la distancia y la velocidad del flujo de la corriente.

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Rocas sedimentarias

Arenisca: qué es, formación, datos y más

¿Qué es la arenisca?

Cualquier roca sedimentaria compuesta de granos de piedra entre 1/16 mm y 2 mm de diámetro que se cementan juntas es una arenisca.

Formación

La arenisca se forma del lecho de la arena establecida bajo el mar o en áreas bajas en los continentes. A medida que un lecho de arena se hunde en la corteza terrestre, por lo general presionado por los sedimentos sobrecargados, se calienta y se comprime. El agua caliente fluye lentamente a través de los espacios entre los granos de arena, importando minerales disueltos como cuarzo, carbonato de calcio y óxido de hierro. Estos minerales se cristalizan alrededor de los granos de arena y los cementan juntos en una piedra arenisca. Los espacios permanecen entre los granos dan como resultado una matriz porosa y esponjosa a través de la cual los líquidos pueden fluir.

El petróleo y el gas natural se encuentran a menudo en las areniscas. No se forman allí, sino que buscan flotar a la superficie percolando a través de areniscas saturadas de agua. Las capas de arenisca formadas en cúpulas por plegado u otros procesos (y superpuestas por rocas no porosas) actúan como trampas para la migración de petróleo y gas, que ascienden hacia ellas pero luego no tienen salida. Estas trampas son muy buscadas por las compañías petroleras; De hecho, la mayoría de los sedimentólogos de arenisca trabajan para la industria petrolera.

Características

Otra característica útil de las areniscas es que tienden a registrar las condiciones superficiales que prevalecieron cuando sus arenas fueron creadas y depositadas. Por ejemplo, las laminaciones diagonales que a menudo se ven corriendo a través de camas de arenisca (cama cruzada) registran la dirección y velocidad del agua o del viento que depositó su arena original. Por otra parte, la proporción de feldespato a cuarzo en una piedra arenisca revela si su arena fue producida por la erosión rápida, tal como ocurre en las cordilleras jóvenes, escarpadas, o más lentamente, tal como ocurre en terreno más plano. Dado que los lechos de arena son a menudo depositados rápidamente por el viento o el agua, las huellas de los reptiles e incluso los botines hechos por las gotas de lluvia individuales, se pueden conservar como fósiles en la piedra arenisca.

Una piedra arenisca se puede elevar a la superficie y se descompone por el tiempo en la arena. Esta arena puede depositarse en un lecho que desaparece, se convierte en arenisca, vuelve a la superficie, se descompone en arena de nuevo, y así sucesivamente. Algunos granos individuales de arena han participado en más de 10 ciclos de este tipo, cada uno de los cuales dura en el orden de 200 millones de años.

Datos de la arenisca

  • La arenisca se encuentra en una variedad de lugares, dependiendo de su tipo.
  • La arenisca es un tipo de roca sedimentaria.
  • La piedra arenisca se ha utilizado para hacer los electrodomésticos desde tiempos prehistóricos.
  • La piedra arenisca es una estructura de edificio versátil y se ha utilizado para construir edificios, estatuas, y fuentes.
  • La arenisca es popular en la construcción de edificios, ya que es resistente a la intemperie.
  • La arenisca puede formarse bajo el mar o en tierra.
  • Es común encontrar gas natural en la arenisca porque la arenisca es porosa y la atrapa.
  • La arenisca también es conocida como psamita.
  • Las ruedas de la muela, que se utilizan para afilar, se hacen de la piedra arenisca.
  • La piedra arenisca se puede clasificar en tres grupos: arcosa, cuarzo, y arcillosa.
  • Debido a que la arenisca es porosa puede servir como un filtro en la naturaleza mediante la filtración de los contaminantes de agua corriente.
  • La piedra arenisca se descompone a menudo y se utiliza como arena industrial.
  • Las aguas subterráneas pueden ser transportadas por arenisca subterránea.
  • La arenisca subterránea se perfora y bombea como una buena fuente para el agua subterránea.
  • La piedra arenisca puede tomar miles de años para formarse.
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Rocas sedimentarias

Limo: qué es, composición, usos, datos y más

¿Qué es el limo?

El limo (o piedra de limo) es una roca sedimentaria compuesta principalmente de partículas limosas. Es más fino que la arenisca y más grueso que la arcilla. El limo se encuentra en una variedad de colores.

Composición

Generalmente puede ser de colores como el gris, marrón, o marrón rojizo, también puede ser blanco, amarillo, rojo, púrpura, verde, negro, anaranjado y otros colores. Los colores son una respuesta a la composición del cemento, la composición de los granos, o las manchas de aguas subterráneas. Aunque a menudo se confunde con el shale, carece de la fisilidad y las laminaciones que son típicas del shale. Se forma donde el viento, el hielo o el depósito de agua limo, y el limo es luego compactado y cementado en una roca.

Datos interesantes del limo

  • El limo no tiene una composición definida. Por lo general, tiene una mezcla de micas, feldespatos, cuarzo y minerales de arcilla. La pequeña fracción de limo es en su mayoría arcilla. La fracción de tamaño aproximado es principalmente de granos de cuarzo y feldespato.
  • La piedra de fango y el shale son rocas que contienen barro, que es un material que tiene un rango de arcilla y limo. El limo es diferente porque es en su mayoría limo y no arcilla.
  • El limo es mucho menos común que el shale y la arenisca. Las rocas son generalmente más delgadas y menos extensas.
  • El limo se acumula en las cuencas sedimentarias de todo el mundo. Representa un nivel de corriente, viento o energía de ola entre donde el fango y la arena se acumulan. Estos incluyen los eólicos, fluviales, mareales, lacustres, costeros, glaciales, paludales, deltaicos y estanterías.
  • Las estructuras sedimentarias tales como las capas, marcas de ondulación, contactos erosivos, lechos cruzados y fósiles proporcionan evidencia de estos entornos.
  • Las partículas de tamaño de limo oscilan entre 0,00015 y 0,0025 pulgadas de diámetro, o entre 0,0039 y 0,063 milímetros de diámetro. Son de tamaño intermedio entre arcilla gruesa en el lado pequeño y arena fina en el lado grande.
  • Los granos de limo grueso son lo suficientemente grandes como para que la mayoría de las personas puedan verlos sin usar una lupa.
  • El limo puede ser difícil de identificar sin un examen minucioso y requiere romper una pequeña pieza para observar el tamaño del grano. Raspar la superficie con una cuchilla o un clavo desalojará pequeños granos de limo en lugar de desprender los granos de arena.
  • Experimentados geólogos y científicos del suelo han sido conocidos por detectar algunos granos de limo mordiéndolos suavemente entre sus dientes delanteros, aunque esta prueba no es recomendable.
  • El limo tiene muy pocos usos. Si se utiliza para la construcción, es sólo por la disponibilidad, no por la calidad. Su uso principal es como un relleno de baja calidad cuando los mejores materiales no están disponibles localmente.