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Barita: qué es, usos, composición, datos y más

¿Qué es la barita?

La barita o espato pesado es un sulfato de bario, BaSO4, que se encuentra en la naturaleza como cristales tabulares o en forma granular o masiva y tiene una gravedad específica alta.

El mineral está distribuido ampliamente en todo el mundo. Es insoluble en agua, por lo que esta propiedad se utiliza en la prueba para el radical sulfato. Es prácticamente insoluble en condiciones normales en todos los reactivos químicos habituales.

Usos

  • La barita se utiliza como una fuente comercial de bario así como muchos de sus compuestos.
  • La barita sirve como mineral principal del bario.
  • La barita de tierra se utiliza como un relleno en la fabricación de linóleo, tela oleada, papel y fabricación de textiles, caucho y plásticos.
  • La barita molida finamente se utiliza para hacer un lodo tixotrópico para sellar los pozos de petróleo durante la perforación.
  • El blanco primario, una barita blanqueada, se utiliza como pigmento en las pinturas blancas, pero no es tan satisfactorio como el “blanc fixe”, un sulfato de bario químicamente precipitado o litopón, una mezcla de sulfato de bario, sulfuro de zinc y óxido de zinc.
  • Aunque es algo excepcional para un mineral no metálico, la gravedad específica alta de la barita permite que sea conveniente para una amplia gama de usos industriales, médicos, y de la fabricación.

Composición

La barita es un mineral no metálico compuesto de sulfato de bario.

Etimología

El nombre barita proviene de la palabra griega «barys», que significa pesado debido a su alta gravedad específica de 4,5.

¿Dónde se encuentra?

La barita se puede encontrar en sedimentos y rocas sedimentarias que ocurren como concreciones y cristales de llenado de huecos. También es muy común como concreciones y venas de relleno en la piedra caliza y dolomita.

Datos de la Barita

  • Una rosa de barita es un racimo de cristales de barita. Crecen en la arena e incluyen muchos granos de arena dentro de cada cristal.
  • La rosa de barita puede ser de varios centímetros de longitud y puede ser tan abundante en una piedra arenisca, que sirve como el «cemento» para la roca.
  • Las concreciones en arena y arenisca también pueden incluir barita. Las concreciones crecen a medida que la barita se cristaliza en espacios entre los granos de arena.
  • La barita se encuentra comúnmente en las venas hidrotérmicas y es un mineral de ganga asociado con las vetas de minerales de sulfuro.
  • La barita se asocia con minerales de antimonio, cobalto, cobre, plomo, manganeso y plata. En algunos lugares, la barita se deposita como depósito silíceo o calcáreo duro en aguas termales.
  • La clasificación química de la barita es sulfato y puede ser incoloro o de muchos otros colores incluyendo el blanco; o versiones ligeras de azul, amarillo, rojo o verde.
  • La barita se ve blanca y su brillo es vítreo a nacarado; su diafanidad es de transparente a translúcida; y la escisión es muy buena, basal y prismática.
  • La barita alcanza entre 2,5 y 3,5 en la escala de dureza Mohs, y tiene una gravedad específica de 4,5, lo que es inusual para un mineral no metálico.
  • Los usos de la barita incluyen el lodo de perforación y como relleno de alta densidad para papel, plástico y caucho.
  • El 99% de la barita usada en los Estados Unidos es para barro de perforación.
  • La barita también se utiliza como pigmento en las pinturas.
  • El papel utilizado para jugar a las cartas tiene la barita empacada entre sus fibras de papel, lo que permite que las tarjetas sean repartidas más fácilmente.
  • La barita también se utiliza como un relleno para añadir peso en la construcción de guardabarros «anti-vela» para camiones.
  • La barita tiene una apariencia azucarada por lo que a veces puede confundirse con una pieza de calcita o mármol.
  • La barita es el mineral principal del bario y se utiliza para el blindaje de rayos X, que bloquea las emisiones de rayos X y rayos gamma. Se utiliza en el hormigón en hospitales, centrales eléctricas y laboratorios.
  • Para las pruebas médicas, un paciente puede beber una taza pequeña de líquido que contiene polvo de bario que cubrirá el esófago del paciente.
  • La mayor producción de barita tiene lugar en China y la India, seguida por Estados Unidos, Marruecos, Irán, México y varios otros países.
  • Estados Unidos produce mucho menos barita de la que usa. En 2011 los Estados Unidos importaron alrededor de 2,3 millones de toneladas métricas de barita, pero sólo produjeron unas 700.000 toneladas métricas.
  • En todo el mundo, la barita es utilizada principalmente por la industria del petróleo y gas y debido a la alta demanda de petróleo y gas, el precio del bario ha aumentado con el tiempo.